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Centre Scientifique et Technique de la Construction

21/04/2018

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Les laitons mis en cause dans la corrosion des conduites en acier galvanisé

S'il est admis depuis longtemps que, dans les installations sanitaires, les conduites en cuivre situées en amont de conduites en acier galvanisé peuvent contribuer à la corrosion de ces dernières, il en va de même pour les éléments de plomberie en laiton.

Le laiton est un matériau communément utilisé pour la fabrication d'éléments de plomberie (compteurs, vannes, clapets antiretour). Il s'agit d'un alliage de cuivre et de zinc contenant entre 5 et 45 % de zinc. Le zinc offre au laiton dureté et résistance mécanique, tandis que le cuivre lui confère une certaine résistance à la corrosion. En fonction de sa composition, le laiton subira, au contact de l'eau, un phénomène de corrosion de type uniforme ou de type sélectif (corrosion par dézincification; figure 2). Dans les deux cas, la corrosion pose problème, car elle est à l'origine de la libération d'ions cuivre dans l'installation, qui se déposent ensuite sur la paroi interne des conduites situées en aval. Si ces conduites sont en acier galvanisé (acier recouvert d'une couche de zinc, également appelé acier zingué), un phénomène de corrosion galvanique ou bimétallique peut faire son apparition, le cuivre étant plus noble que le zinc et le fer.

1 | Laiton intact
2 | Laiton ayant subi une dézincification

Facteurs influençant la corrosion de l'acier galvanisé par le laiton

La formation de ce type de corrosion dépend de plusieurs facteurs, dont :

Manifestation de la corrosion

La corrosion de l'acier galvanisé par le laiton se manifeste par la distribution au robinet d'une eau plus riche en cuivre, parfois accompagnée d'autres désagréments (coloration rouille de l'eau, réduction du débit, percement des conduites corrodées, …). Ces symptômes peuvent apparaître à peine un à deux ans après la mise en service de l'installation.

Notons en outre que le laiton contient souvent un faible pourcentage de plomb (1 à 3 %) et que la couche de galvanisation de l'acier peut en contenir jusqu'à 1 %. Par conséquent, la corrosion de ces deux matériaux entraîne la libération de plomb dans l'installation, lequel peut se concentrer dans une eau stagnante. Par précaution, on déconseille donc d'utiliser l'eau du premier tirage à des fins alimentaires et de donner l'eau du robinet à consommer aux enfants en bas âge.

Conclusion

Dans certaines conditions, les éléments de plomberie en laiton peuvent subir un phénomène de corrosion qui conduira à la libération de particules de cuivre dans l'installation. Celles-ci auront pour effet d'accroître le risque de corrosion des conduites en acier galvanisé situées en aval de ces éléments. Dans la mesure où ces deux matériaux sont placés dans une même installation, il y a lieu de choisir de préférence un laiton résistant à la dézincification et de veiller à ce que l'installation soit utilisée dans de bonnes conditions telles que celles recommandées dans la NIT 145 et la norme NBN EN 12502-3 (renouvellement fréquent de l'eau dès la mise en service et distribution d'une eau d'une dureté de plus de 5 °F). Si ces recommandations s'avèrent difficilement applicables, il conviendra d'opter pour d'autres matériaux.


Article complet


Pascale Steenhoudt, ir., chef de laboratoire, laboratoire Chimie du bâtiment, CSTC